2020年8月5日 星期三
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名車列傳(137):LOTUS Esprit(1976-1987)
AUTONET記者:蔡致堅(08/15/2012)
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由義大利設計師喬治亞羅親自操刀設計的第一代LOTUS Esprit,被譽為史上最美雙門跑車,原本要取代1966年Europa成為中置引擎的比賽專用車,卻陰錯陽差變成LOTUS新世代旗艦,同時那優美身型讓日後設計師仍遵循此基準重新詮釋,同時也讓LOTUS正式晉升為跑車高手的行列,甚至在007電影中成為龐德可化身潛艇的座駕而聲名大噪。

最早的LOTUS Esprit概念車出現在1972年日內瓦車展,全車採用喬治亞羅的「Wedge Shape」設計概念,以低扁卻流暢的身影著稱,而概念車款與量產品差異性極小,LOTUS原本要將Elite、Eclat上的907型引擎裝入概念車內,卻因為規格尺寸與空間無法容納,遂又在短時間內進行一次更動,而在LOTUS老闆Colin Chapman與喬治亞羅討論新設計圖後,並在車展亮相,由於詢問民眾非常多,因此LOTUS決定要讓Esprit量產,所以在1975年巴黎車展中正式揭開Esprit的面紗,從此LOTUS的品牌形象與口碑達到最巔峰。

車身尺寸為4191×1860×1111mm的Esprit,外觀與內裝都委託喬治亞羅設計,車體結構和動力是由LOTUS自行研發,鋼骨結構上加裝FRP車體堪稱一大特色,而其他機械結構則來自其他車廠,懸吊系統採自OPEL Ascona的前不等長雙A臂、後拖曳臂設計,變速系統是由CITROEN SM的五速手排。動力上搭載LOTUS自行開發的907型1969cc直四16氣門雙化油器引擎,壓縮比為9.5:1,最大輸出馬力為160hp/6200rpm,扭力表現則是19.4kgm/4900rpm,由於車身重量只有895kg,搭配五速手排後0-100km/h加速僅需6.8秒,0-400m加速只要15.0秒,所以極速輕鬆達220km/h;另外還有與Eclat相同的三速自排選擇,雖然方便卻吸引不了消費者注意。

啟閉式頭燈、簡潔的形體、LOTUS傳統X型底盤、前195/60VR14及後205/7014輪胎、四輪碟煞等,都成為Esprit的特色。為了在2438mm軸距中創造豪華、舒適和品味,內裝運用大量真皮和原木為材質,並加上電動窗、後窗除霧線、動力方向盤、空調、音響、桶型一體式座椅等,且中控台設計採用駕駛者導向,後方行李廂亦能容納休假時的簡便輕裝,在英國Esprit可是比JAGUAR XJ12C更超值,比起義大利的FERRARI Dino 246GT或者德國PORSCHE 911可都更受歡迎。

1975年問世的Esprit被稱為S1,主要市場除了歐洲就是美國,1978年所推出的S2,針對前擾流翼進行大型化,同時內裝也變得更豪華,且輪圈也變得更寬,當然在此之前純手工打造的Esprit S1總計生產994輛。礙於市場反應,LOTUS於1980年將原本的2.0L引擎擴缸至2174cc,雖然馬力同樣為160hp/6500rpm,但扭力增加為22.2kgm/5500rpm,縱使0-100km/h耗時8.6秒,但駕馭起來卻更維平順。此外為了提升性能,由LOTUS在F1的最大贊助商ESSEX調校,推出加裝渦輪增壓的Esprit Essex Turbo,馬力和扭力分別暴增為210hp/6250rpm、27.7kgm/4500rpm,0-100km/h加速僅需5.6秒,極速更高達241km/h。1981年針對底盤、懸吊、動力等重新設定推出S3,極速可達217km/h,0-100km/h加速於6.5秒可完成。1986年LOTUS於引擎的壓縮比進行調校,從7.5:1變成8.0:1,藉此推出Esprit HC版,擁有215hp/6000rpm和29.7kgm/4250rpm功率輸出,0-100km/h加速進步到5.5秒,極速則達247km/h。這可是第一代Espirt的性能高峰,也讓LOTUS正式擠身超跑行列,並能和FERRARI、LAMBORGHINI、PORSCHE等平起平坐。

由於Esprit的造型前衛,故受到007電影的青睞,變成「The Spy Who Loved Me」(海底城)中可化身潛水艇的龐德座駕,並在「For Your Eyes Only」最高機密短暫現身(Esprit Turbo,以自爆收場)。第一代Esprit直到1987年才正式停產,共計生產5829輛,此時LOTUS已經納入美國GM旗下,但設計師Peter Steven礙於Esprit太過經典,且很難突破那種無可取代的美學,因此在1987年問世的第二代Esprit,依舊延續喬治亞羅操刀的身影,並導入更多空氣力學元素,而最美雙門跑車的稱號也就一直流傳下去。

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