2021年12月9日 星期四
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研發無止盡,科技再升級:德國馬牌輪胎歡慶150周年
AUTONET記者:趙惠群(10/13/2021)
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你所知道的德國馬牌輪胎(Continental),是一家全球熱銷的高級輪胎製造廠,但你可能不知它之所以豪華,而且能夠在全球市場擁有高市占,在於它擁有悠久的歷史和技術傳承,並具備強大的研發能力,擁有無數的專利技術,今年適逢馬牌輪胎150周年,回顧過往,前瞻未來,德國馬牌輪胎迄今豎立了諸多產業里程碑,發明全世界第一款胎紋式輪胎、第一款可拆卸輪圈、第一款無內胎輪胎、冬季輪胎,以及充氣式的農耕機輪胎,除了提供高品質的輪胎,現在更推出智慧型數位輪胎服務及解決方案,放眼未來,德國馬牌輪胎更訂下2050 年之前,更將落實永續承諾,輪胎生產將 100% 全面採用永續材料,同時促成供應鏈徹底達成氣候中和。


德國馬牌集團將於 2021 年 10 月 8 日歡慶公司成立 150 周年。1871 年,馬牌輪胎於德國漢諾威誕生,此後積極開發新穎而空前的技術和服務,期望實現人員及貨物的永續往來與順暢流通。公司從漢諾威當地的小型工廠起家,如今已躋身全球汽車產業的領先品牌之列,營運版圖同時橫跨 58 個國家和市場。

在全球輪胎製造商當中,德國馬牌實為歷史最為悠久且規模最為宏大的指標事業。150 年以來,公司奠定了輪胎產業罕見的高品質標準,秉持開創先鋒的精神,持續發揮創新優勢。德國馬牌的工程師屢次研發各種突破性技術,確保輪胎更安全、更具行車效益、更加契合永續理念。回首百餘年來研發創新輪胎的歷次里程碑,包含第一款胎紋式輪胎、第一款採可更換式輪圈的輪胎、第一款贏得全球專利的無內胎輪胎,以及第一款足以征服所有地形的冬季專用輪胎等。第一款充氣式的農耕機輪胎,同樣出自德國馬牌。接著又推出了第一款滾動阻力優化的輪胎,以及第一款胎面採用蒲公英萃取天然橡膠的輪胎。德國馬牌也是率先踏入技術數位化領域的先驅。

先進的駕駛輔助系統需要大量數據資料才能支援運行與修正需求;早在 1999 年,德國馬牌即以頂尖輪胎製造商之姿,證明資料來源足以左右系統性能,若以輪胎作為資料來源,系統運行將更加快速而精確。智慧輪胎遂應運而生。同時,德國馬牌將輪胎及感測器的資訊傳送至雲端後,還能為客戶提供全新的智慧型數位輪胎服務及解決方案。

「我們對輪胎懷抱著熱忱。150 年來,我們優異的技術確保安全性、值得客戶信賴,實現永續發展,這也是我們引以為傲的價值,」輪胎事業領域主管及德國馬牌執行委員會成員 Christian Kötz 如是說。他更進一步透露:「現今許多輪胎的技術標準,其實都出自於德國馬牌。我們一再突破,挑戰極限。我們的最終目標,是最晚要在 2050 年實現所有產品組合以氣候中和的方式100%使用永續材料來製造產品。」

德國馬牌的根基可追溯至創始時代早期。1871年10月8日,Continental-Caoutchouc un GuttaPercha Compagnie 正式成立,最初的產品陣容包括了形形色色的橡膠產品,譬如玩具球、橡膠墊、滾軸覆蓋物、橡膠織物、氣球,以及馬車和自行車用的實心輪胎。1892 年,自行車開始加裝固定齒輪及腳煞車,並且逐漸在全球各地流行;當時,馬牌是第一家推出自行車充氣輪胎的德國公司,自此「充氣」也迅速變成家喻戶曉的用詞。不久後的 1898 年,車用的充氣輪胎開始正式量產,最初的充氣輪胎表面光滑無紋路,相較於今日的標準,操控性格外受限,行駛於濕滑或冬季的路面尤其危險。對於輪胎容易打滑的問題,所有的輪胎製造商都曾針對自家產品尋求解決辦法,最終,德國馬牌率先破解了難題,並於 1904 年推出史上第一款有胎紋的輪胎。

工業化與移動力需求催生各種初期創新成果

個人交通工具的發達與改良,加上不斷推進的工業化,使得眾人對於輪胎產品的要求更多更嚴苛,跨入了新的應用領域。除了保障行車安全,追求舒適度也逐漸成為眾人關注的焦點。1908 年,德國馬牌的工程師發明了可更換式輪圈,轟動了全世界;這樣的輪圈結構,確保了輪胎安裝的便捷。而在德國馬牌成立 50 周年之際,公司更一躍成為第一家推出大型輪胎的德國公司,滿足商務用車市場需求。1928 年,公司首度量產了農耕機及牽引機的輪胎,T2 農耕機輪胎是歐洲第一款充氣型的農業用輪胎。而針對工業界,德國馬牌為實心輪胎帶來突破性的變革;實心輪胎通常用於堆高機、機場用車,以及其他重工業運輸用途。1932 年推出的 ContiSuperElastic 實心橡膠輪胎大獲好評,同時也為如今持續沿用的這類輪胎賦予了慣用的縮寫:CSE。

20 世紀工業史上的另一座里程碑,則是第一款合成橡膠製成的輪胎,1936 年由德國馬牌生產線推出。在戰爭時期,受到了物資匱乏的影響,德國馬牌啟動第一項研究系列專案,設法從俄羅斯蒲公英萃取橡膠。這項專案日後於 2011 年重啟,從此研究順利推進。Urban Taraxagum 自行車輪胎就是德國馬牌生產系列裡首款使用蒲公英萃取橡膠的輪胎。

1943 年,德國馬牌為無內胎輪胎申請專利,此項發明大幅提升輪胎的滾動阻力,在戰後時期變成常見的技術原理,並且持續延用至今。另方面,德國馬牌也是致力確保冬季駕駛安全的先鋒與材料專家,成功研發出同時適用於所有地形的輪胎,也就是 1934 年公司首度推出的冬季雪地專用胎。1953 年,公司於瑞士的聖哥達山口測試泥濘與雪地專用 (M+S) 輪胎,在公證人的監督之下,順利完成史上頭一遭冬季輪胎測試。

密集測試把關安全,無論市區或極端路況都能放心悠遊

德國馬牌的新研發輪胎在上市前,無論是轎車胎、卡車胎,或特種車輛輪胎的技術創新,均須成功通過各式各樣的實測。在正式開始生產前,新輪胎模型每年均需經歷總計長達 2500 萬公里的測試。

投注於測試的龐大精力,如此才能保證產品品質,這是來自漢諾威的馬牌輪胎製造商的基礎精神與價值,適用於所有應用情境,包含各種極端路況與環境。2003 年德國馬牌更成為唯一生產超高速胎的公司,其所推出的 ContiSportContact Vmax 輪胎足以耐受時速 360 公里的極速考驗。2007 年ContiSportContact Vmax 輪胎是第一款榮登《金氏世界紀錄大全》的輪胎,同時成為許多知名改裝廠的首選,並在無數破紀錄的競速賽事當中嶄露頭角。

為了測試輪胎以及任何所能想像得到的行車條件,德國馬牌同時經營全球最先進的輪胎測試園區。1967 年,德國馬牌的 Contidrom 測試場在漢諾威啟用,成為往後所有輪胎測試中心的原型及參考指標。早在 1968 年,第一台電子控制的無人駕駛車在 Contidrom 跑道上測試之時,即曾震驚媒體與各界民眾。而後公司進一步研發並精進這項技術,如今為於美國德州尤瓦爾迪的測試場亦以同樣原理與機制,反覆測試新輪胎的耐磨程度。

2012 年全自動室內無人煞車測試系統 (Automated Indoor Braking Analyser, AIBA) 在 Contidrom 測試場正式啟用。AIBA 迄今仍是全世界獨一無二的測試設施,可供測試輪胎運行於不同路面上的煞車性能,全年無休且完全不受天氣影響,透過無人駕駛車輛完成全自動測試。測試中心未來還將設置新型、動態的駕駛模擬器,進一步測試輪胎表現,由專業的測試員透過虛擬模式,體驗真實的駕駛情境。倘若輪胎的歷次測試循環都能透過駕駛模擬器完成,無須反覆實施道路實測,就能節約測試用輪胎的產量,兼顧環保理念。因此,德國馬牌投資於研發新技術,也是投入永續發展的一種形式。

永續意識是早期馬牌成為技術領先者的主因

早在 70 年代初期,德國馬牌即已致力於改變輪胎及汽車產業,追求更長遠的永續發展。受到 1973年石油危機的刺激,公司啟動研究專案,著手研發滾動阻力優化的輪胎。專案研究的成果最終在1993 年成就了空前的絕無僅有新產品。ContiEcoContact 首次將環境及經濟效益結合在一起,創造卓越的駕駛體驗,同時確保駕馭安全。從那時起,德國馬牌面臨的重大挑戰主要在於如何處理原料有限的問題,以及如何降低碳排放量。長期以來,永續及責任管理已成為德國馬牌總體策略中不可或缺的一部分。公司投注了大量心力,制定應對策略包含氣候行動、低排碳的行動力、循環經濟,以及永續供應鏈等,涵蓋了價值鏈的所有階段。早在 1903 年,德國馬牌即曾在鄰近漢諾威的塞爾策新建衛星廠房,專司回收及再處理橡膠廢料。2013 年,德國馬牌復於漢諾威-斯托肯新建了獨特的ContiLifeCycle 工廠,廠房使用的綜合方法包含卡車及巴士輪胎翻修再生,此外尚有特意規劃籌建之工業級規模橡膠回收廠,堪稱業界先鋒。

為了促使未來的輪胎製造實現高效節能,從生產、使用到最後可回收,均已力行環保理念,公司透過系統化投資,研究並開發新的技術、替代材料,以及與環境共榮的生產製程。舉例來說,德國馬牌善盡輪胎製造大廠職責,希望在 2050 年前逐漸改變輪胎製造,採用 100% 可永續的材料。

感測技術與數位化成就創新輪胎服務及解決方案

德國馬牌也是率先推動輪胎技術數位化的先驅。先進的駕駛輔助系統需要大量數據資料才能支援運行與修正,早在 1999 年,德國馬牌即以頂尖輪胎製造商之姿,證明資料來源足以影響系統性能,若以輪胎偵測各項資料,系統運行將更加快速而精確。智慧輪胎遂應運而生。從此,德國馬牌持續推動輪胎數位化,期能為車隊及消費者帶來嶄新服務。從 2010 年起,集團整合了旗下所有專門服務車隊客戶的事業項目,彙整為全新品牌 Conti360° Fleet Services。德國馬牌因而成為車隊經營者的一大助力,提供極為專業且全面的輪胎相關服務,包含推薦輪胎、協助挑選適合的輪胎、正確安裝輪胎、爆胎之際給予快速支援、為所有車輛定期檢查,並提供全面的輪胎檢驗報告。

德國馬牌持續拓展頂級輪胎所需的智慧型數位方案生態系統,即刻支援現有研發規劃與陣容的難題與挑戰。馬牌具備決定性的競爭優勢,身為全球交通運輸產業當中最具規模的電子產品、感測系統及軟體供應商。舉例來說,德國馬牌有能力將輪胎與其他的安全相關零件與機制相互連結,成為車輛系統的核心元件,並於千禧年之初順利完成突破性的新專案:30 公尺汽車。目標是在操作制動之際,同時協調所有相關系統,確保時速 100 公里的汽車縱使立即煞停也只需要 30 公尺就能完全靜止。當年,正常情況下的煞車所需平均距離在 36 到 40 公尺之間,此舉等於一舉縮短了 25% 的煞車距離。

如今德國馬牌直接將輪胎及感測器連結在一起,資訊傳送到雲端,提供嶄新的商業模式。德國馬牌獲得大量的數據點支持,車隊客戶可以利用內部研發的演算法,隨時檢查輪胎狀況。這就意味著輪胎保養維護能在有需要時立即實行,而非只是單純的定期預防手段,因此維護效率也更提高。車隊經營者也將連帶受惠,畢竟維修而導致的停工時間將可降到最低,安全性則是大幅提升,同時反映了高效節能的整體成本節約效應,進而拓展整體營運的效率表現。2020 年,德國馬牌展示了另一項表現亮眼的前期試驗專案成果,利用演算法及汽車遙測資料,實現極為精準的胎紋深度偵測數據,再度為業界立下新標準。

德國馬牌未來會持續力求輪胎技術革新,在轎車、卡車及特種車輪胎等領域,推出頂級產品組合。同時公司也在 2020 年提出了新的策略方案,描繪其未來十年的發展方向。2030 年策略方案的焦點,同時涵蓋公司組織及所有事業活動,未來將持續以客戶為中心而不懈精進。此外,輪胎部門的目標在於營收持續成長,在永續發展及數位解決方案領域,務必凸顯自身與競爭公司的差異,才能在快速變動的市場環境中脫穎而出。

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